Babbage Charles

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Charles Babbage

Biografia: (Teignmouth 1791 – Londra 1871) Matematico inglese che agli inizi del XIX secolo ideò e progettò un calcolatore digitale meccanico a vapore, chiamato macchina analitica, che può essere considerato un antenato dei moderni computer. La macchina analitica era controllata da un meccanismo analogo al telaio Jacquard per la tessitura. Poteva leggere due serie di schede perforate: le schede operative, che definivano la sequenza di operazioni da compiere e le schede variabili, che specificavano su quale elemento interno operare. Le schede prese a coppie definivano quindi un’istruzione, analogamente ai moderni elaboratori elettronici. Babbage aveva immaginato la struttura e la costruzione del Motore Analitico (Analytical Engine) che risolveva i problemi di velocità di calcolo, di precisione numerica, di programmazione delle formule da eseguire semplicemente dividendo la macchina in due parti che chiamò Mill (unità di calcolo) che conteneva il programma vero e proprio e store (memoria) che immagazzinava variabili e costanti e nella quale erano conservati anche tutti i risultati intermedi dei calcoli. Mill e Store sono l’esatto analogo dei nostri moderni computer elettronici, quelli che si basano sulla famosa ‘architettura di Von Neumann’ in cui abbiamo il Processore Centrale (CPU) e la Memoria. Babbage immaginò subito un dispositivo in grado di leggere e impartire delle istruzioni al suo Analytical Engine e cominciò a chiamare in maniera differenziata le schede perforate. Le Number Cards erano quelle che conservavano i dati e potevano essere usate anche come un’estensione dello Store (memoria). Le Operation Cards dicevano al Mill (processore) quale e quando eseguire un’operazione, e infine le Variable Cards specificano in quale parte della memoria un particolare dato doveva essere preso per essere processato e in quale parte immagazzinare il risultato. Dopo poco al Motore Analitico venne aggiunta l’ultima finezza. La capacità di ripetere automaticamente una sequenza di operazioni un prefissato numero di volte. Per ottenere questo Babbage introdusse un quarto insieme di schede che chiamò Combinatorial Cards La macchina era quindi in grado di utilizzare i risultati di un calcolo, impressi nelle schede perforate, come dati iniziali per un calcolo successivo, come pure di eseguire calcoli ciclici ripetitivi. Essa era inoltre in grado di eseguire le istruzioni di un programma in un ordine diverso da quello in cui erano state introdotte, secondo procedure chiamate cicli e salti condizionati. Per molto tempo le schede perforate hanno rappresentato il supporto più comune e diffuso per la memorizzazione delle informazioni.

Poetica: Durante tutto il corso della sua vita Babbage cercò di mettere a punto una macchina che fosse in grado non soltanto di risolvere calcoli matematici in maniera automatica, in modo tale da essere di sostegno nelle operazioni di calcolo, ma anche di stampare i risultati e riutilizzarli nelle operazioni ulteriori.

Opere: 1813 "Memoirs of the Analytical Society"; 1 Prefazione, in collaborazione con John Herschel, i-xxii; 2 on Continued Products, 1-31, Cambridge.

1815 "An Essay Towards the Calculus of Functions", Phil. Trans. 105, 389 423.

1816 "An Essay Towards the Calculus of Functions", Part II, Phil. Trans. 106, 179-256.

"Demonstrations of Some of Dr. Matthew Stewart's General Theorems; To Which is Added, An Account of Some New Properties of the Circle", Journal of Science, 1, 6-24.

S. F. LaCroix, "An Elementary Treatise on the Differential and Integral Calculus", Tr. Charles Babbage, John Herschel, e George Peacock, Cambridge, J. Deighton.

1817 "Observations on the Analogy Which Subsists Between the Calculus of Functions and the Other Branches of Analysis", Phil. Trans. 107, 197-216.

"Solutions of Some Problems by Means of the Calculus of Functions", Journal of Science, 2, 371-79.

"An Account of Euler's Method of Solving a Problem Relative to the Move of the Knight at the Game of Chess", Journal of Science, 3, 72-7.

"Note Respecting Elimination", Journal of Science, 3, 355-7.

1819 "On Some New Methods of Investigating the Sums of Several Classes of Infinite Series", Phil. Trans. X, 09, 249-82.

"Demonstration of a Theorem Relating to Prime Numbers", Edin. Phil. Jrl .1,46-9

1820 "Examples of the Solutions of Functional Equations" in collaborazione con Cambridge, J. Deighton.

1821 "An Examination of Some Questions Connected with Games of Chance",

1822 "Observations on the Notation Employed in the Calculus of Functions", Tr. Camb. Phil. Soc. 1, 63-76.

"Barometrical Observations Made at the Fall of the Staubbach", in collaborazione con John Herschel, Edin. Phil. Jrl. 6, 224-7.

"A Note Respecting the Application of Machinery to the Calculation of Astronomical Tables", Mem. Astron. Soc. 1, 309.

"A Letter to Sir Humphry Davy, Bart. PRS, on the Application of Machinery to the Purpose of Calculating and Printing Mathematical Tables"

"Observations on the Application of Machinery to the Computation of Mathematical Tables", Mem. Astron. Soc. 1, 311-14.

1823 "On the Theoretical Principles of the Machinery for Calculating Tables", Edin. Phtl. Jrl. 8, 122-8.

"On the Application of Analysis to the Discovery of Local Theorems and Porisms", Tr. Roy. Son. Edin. 9, 337-52.

"Scriptores Optici; or, A Collection of Tracts Relating to Optics", pubblicato in collaborazione con Francis Maseres; Prefazione di Babbage. Baldwin, Craddock & Joy, London.

1824 "Observations on the Measurement of Heights by the Barometer", Edin. Jrl. Sci. 85-7.

"Rates of the Protector Life Assurance Company", stampato privatamente, London.

1825 "Account of the Repetition of Mr. Arago's Experiments on the Magnetism Manifested by Various Substances During the Act of Rotation", in collaborazione con John Herschel, Phil. Trans. 115, 467-96.

1826 "On a New Zenith Micrometer", Mem. Astron. Soc. 2, 101-3.

"A Comparative View of the Various Institutions for the Assurance of Lives", J. Mawman, London.

"On a Method of Expressing by Signs the Action of Machinery", Phil. Trans. 116, 250-65.

"On Electrical and Magnetic Rotations", Phil. Trans. 116, 494-528.

"On the Determination of the General Term of a New Class of Infinite Series", Trans. Camb. Phil. Soc. 2, 217-25.

"Diving Bell", Encyclopaedia Metropolitana, 18, 157 -67.

1827 "On the Influence of Signs in Mathematical Reasoning", Tr. Camb. Phil. Soc. 2, 325-77-

"Notice respecting some Errors Common to many Tables of Logarithms", Mem. Astron. Soc. 3, 65-7.

"Evidence on Savings Banks, before a Committee of the House of Commons",

1829 "Account of the Great Congress of Philosophers at Berlin on the 18th September 1828", Edin. Jrl. Sci. 10, 225-34.

"A Letter to the Right Hon. T. P. Courtenay, on the Proportionate Number of Births of the Two Sexes under Different Circumstances", Edin. Jrl. Sci. NS, 1, 85-104.

"On the General Principles which Regulate the Application of Machinery to Manufacture and the Mechanical Arts", Encyclopaedia Metropolitana, 8, 1-84.

1830 "Notation", Edinburgh Encyclopaedia, 15, 394-9.

"Porisms", op. cit.,17, 106-14.

"Reflections on the Decline of Science in England, and some of its Causes, (dedicated to `a nobleman', probably Lord Ashley, later Earl of Shaftesbury)" B. Fellowes, London.

"Sketch of the Philosophical Characters of Dr. Wollaston and Sir Humphry Davy", B. Fellowes, London.

"Mathematical Questions, Mathematical Repository" New Series, 5, 51, 63-4, 66-7, 71-2, 178-80.

1831 "Sur l'emploi plus ou moins frequent des memes lettres dans les differentes langues", (in a letter to L. A. J. Quetelet), Corr. mathematique et physique, 7, 135-7

"Table of Logarithms of the Natural Numbers from 1-108,000, on Different Coloured Papers, single copy printed (28 volumes are now in the Crawford Library. Babbage said 35 were originally printed)", B. Fellowes, London.

1832 "On the Advantage of a collection of Numbers, to be Entitled the Constants of Nature and Art", Edin. Jrl. Sci. NS6, 334-40.

"On the Economy of Machinery and Manufactures" Charles Knight, London. Una seconda e terza edizione sono state pubblicate nel 1832, e una quarta edizione con indice nel 1835

1835 "Une lettre a M. Quetelet de M. Ch. Babbage relativement a la machine a calculer", . Acad. Roy. Bruxelles, Bulletins, 2, 123-6.

"Letter from Mr. A. Sharp to Mr. J. Crosthwait, Hoxton, Feb. 2, 1721-2", Decifrata da C. Babbage

1837 "On the Mathematical Powers of the Calculating Engine" (Ms. in Museum of History of Science, Oxford); pubbl. 1973, Brian Randell (ed), The Origins of Digital Computers, 17-52, Springer.

1838 "On Impressions in Sandstone Resembling Those of Horses' Hoofs", Proc. Geol Soc. 2, 439.

1839 "Letter from Mr. Babbage to the Members of the British Association for the Promotion of Science", Richard Clay, London.

1843 "Statement of the Circumstances attending the Invention and Construction of Mr. Babbage's Calculating Engines", Phil. Mag. 23, 234-5.

"Addition to the Memoir of M. Menabrea on the Analytical Engine", Ibid, 235-9.

1847 "The Planet Neptune and the Royal Astronomical Society's Medal", The Times, 15 March.

1851 "Laws of Mechanical Notation", stampato privatamente, London.

"Notes Respecting lighthouses", stampato privatamente , London.

1852 "Note Respecting the Pink Projections from the Sun's Disc Observed during the Total Solar Eclipse in 1851", Monthly Notices Astron. Soc. 12, 209-10.

1853 "On the Statistics of Lighthouses", Compte Rends des travaux du Congres Generals de Slatistique, 230-7, Bruxelles.

1854 "Mr. Thwaites's Cypher", Jrl. Soc. Arts, 90, 663-4, 93, 707-8, 95, 732-3, 98, 776-7.

1855 "Submarine Navigation", Illustrated London News, 749, 623-4.

"On the Possible Use of the Occulting Telegraph at Sebastapol", The Times, 16 July, 6 f

"A Method of Laying the Guns of a Battery Without Exposing the Men to the Shot of the Enemy", Illustrated London News, no.757, 210.

"Sur la machine suedoise de MM. Scheutz pour calculer les tables mathematiques", Comptes rendus hebdomadaires, 41, 557-60, Academie des Sciences, Paris.

"Cypher Writing", Jrl. Soc. Arts, 159, 40-1.

1856 "On the Action of Ocean Currents in the Formation of the Strata of the Earth", Quart. Jrl. Geol. Soc. 12, 366-8.

"Analysis of the Statistics of the Clearing House During the Year 1839", Jrl. Stat. Soc. 19, 28-48.

1857 "Table of the Relative Frequency of Occurrence of the Causes of Breaking of Plate Glass Windows", Mechanics Mag. 66, 82.

1860 "Observations on the Discovery in Various Localities of the Remains of Human Art Mixed with the Bones of Extinct Races of Animals", Proc. Roy. Soc. 10, 59-72.

"On Easily Recognisable Signs in Drawings", Proc. Fourth International Statistical Congress, 380, London.

"Letter to Dr. Farr, on the Origin of the International Statistical Congresses", Proc. Fourth International Statistical Congress, 505-7, London.

1864 "Passages on the Life of a Philosopher", Longman, Green, London.

1865 "Thoughts upon an Extension of the Franchise", Longman, Green, London.


1868 "Observations on the Parallel Roads of Glen Roy", Quart. Jrl. Geol. Soc. 24, 273-7.

(1889) pubblicato postumo con le aggiunte di Henry Prevost Babbage "History of the Analytical Engine" (incomplete), London

Sito Web: http://www.projects.ex.ac.uk/babbage/

Bibliografia:

“Enciclopedia di elettronica e informatica, vol. 6 - Informatica di base�? Gruppo editoriale Jackson in collaborazione con il Learning Center Texas Instrument, 1984

“Enciclopedia La Scienza, vol.14 - Numeri, figure, logica e intelligenza artificiale�? Collana “La biblioteca di Repubblica�?, Gruppo editoriale L’Espresso, 2005

Webliografia: http://www.teknemedia.net/magazine/dettail.html?mId=580

http://www.geocities.com/palestra_matematica/matematici/babbage.html

http://www.projects.ex.ac.uk/babbage/